El Tenis de Mesa en Granada : Su Federación Oficial, 1957-1958 (I)

TE LO CUENTA RAFI / Rafi Rivero Arias

PRIMER CAPITULO.

En el mes de Marzo del año 1957, se matriculó en la facultad de Medicina de Granada un catalán nacido en Barcelona el 7 de Febrero de 1936, JOSE MARIA FORNES ROS. En su ciudad natal practicaba el tenis de mesa (su deporte favorito) y jugaba en 1ª categoría nacional.

Al poco tiempo, ya situado en esta bella ciudad andaluza, conoció un lugar llamado Billares Ganivet (estaban en la calle Ganivet, ahora en el local del Restaurante la Castellana), donde se practicaba el tenis de mesa de forma totalmente informal. Su dueño era Rafael Rivero, uno de los mejores jugadores del tenis de mesa granadino. Se trataba de un hombre joven, muy simpático y amable que decidió organizar un campeonato entre los practicantes que más frecuentaban el local, destacando entre todos ellos aquel catalán recién llegado de Barcelona, que naturalmente quedó campeón.

A partir de aquel momento corrió la voz por el mundillo «pimponero» granadino que en los Billares Ganivet entrenaba un jugador de altísimo nivel tenístico y de altísima altura física, que venía de Barcelona, y que tenía el deseo de entrenar a todo el que estuviera interesado. Acudieron aficionados muy jóvenes que jugaban en colegios, centros parroquiales y en la OJE (organización juvenil española del Frente de Juventudes).

A finales de 1957 y después de diversas gestiones, FORNÉS, como le decíamos, llegó a un acuerdo con los mandos de la OJE para que pudieramos entrenar en su local, sito en la Plaza de los Campos, hoy Comisaría de Policía, e inmediatamente empezamos los entrenamientos, unos entrenamientos en los que participaban 6 ó 7 jugadores de los que habían recalado en los Billares Ganivet y que tenían lugar a última hora de la tarde, una vez finalizada la jornada de estudios.

A partir de entonces los acontecimientos se aceleraron: hizo las gestiones oportunas y se constituyó la federación granadina de Tenis de Mesa, dependiente de la Federación Andaluza y cuyo vicepresidente era en aquel entonces un buen amigo suyo, y paisano, Juan María Tarruella, jugador de 1ª categoría nacional y subcampeón de España individual en Vigo el año 1952 y que estaba afincado en la ciudad de Sevilla desde el año 1956.

Este primer capítulo lo ha escrito Andrés Fernández, un jugador de la época y que hizo equipo con Fornes en el año 1961.

Los trofeos que entregaban antes. Esa raqueta fue con la que jugó en Gerona año 1981 la final del campeonato de España Absoluto | Foto: Rafi Rivero

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